ene 02 2008

Tres galaxias y un pájaro

Tag: Astronomía y Astrofísicajapp @ 10:06

Para finalizar el año, el telescopio VLT nos sorprende con una imagen de alta resolución de la galaxia IRAS 19115-2124, un conocido sistema en interacción empleando la cámara de infrarrojo cercano y óptica adaptativa NACO. Lo curioso es que en la imagen se descubre una tercera galaxia en interacción, que no se veía en las imágenes de archivo del Hubble. Según la nada despreciable imaginación de los astrónomos, las galaxias o lo que queda de ellas recuerdan a un pájaro con las alas abiertas, con dos de las galaxias ya conocidas en el cuerpo y la nueva galaxia sería la cabeza. Precisamente en la cabeza es en donde mayor actividad de formación estelar inducida por la interacción se ha detectado, siendo mucho más moderada en las otras dos galaxias, aún siendo más grandes.

IRAS 19115-2124 por VLT/ACO


dic 06 2007

Estrellas que fuman

Tag: Astronomía y Astrofísicajapp @ 12:44

Existen muchos tipos de estrellas variables, según el origen de variación de brillo y de la manera en que cambia y generalmente están relacionados con cosas que pasan en el interior de la propia estrella, como ocurre con las variables cefeídas o por motivos externos, como las variables tipo Algol, que son binarias eclipsantes. Las R Corona Borealis (R CrB), son un tipo de variable muy peculiar, estrellas gigantes unas 50 veces mayores que el Sol, que varían de forma irregular y repentina, disminuyendo varias magnitudes en pocas semanas y recuperándose en unos meses o años.

Siempre se pensó que esa caída de brillo se debe a polvo liberado por la propia estrella, que oculta su luz en la línea de visión hacia la Tierra y que luego se dispersa poco a poco volviendo a su brillo natural. En realidad, no se tenía ninguna prueba directa de esta explicación hasta hace poco, cuando los astrónomos Patrick de Laverny y Djamel Mékarni utilizaron una cámara infrarroja con óptica adaptativa (NaCo, NAOS-CONICA) del telescopio VLT de la ESO, para observar la estrella RY Sagittarii. Haciendo interferometría con dos de los cuatro telescopios VLT (de 8.2m cada uno), exploraron una zona a 110 unidades astronómicas de la estrella donde observaron el envoltorio de polvo que la rodea; además, fueron capaces de ver las variaciones de las nubes polvo en pocos meses.

RY Sgt - NaCo/VLT

Este descubrimiento confirma la teoría de porqué las estrellas R CrB varían, aunque aún quedan muchos de detalles sobre ellas que resolver, como dónde se forman las nubes de polvo.