dic 06 2007

Estrellas que fuman

Tag: Astronomía y Astrofísicajapp @ 12:44

Existen muchos tipos de estrellas variables, según el origen de variación de brillo y de la manera en que cambia y generalmente están relacionados con cosas que pasan en el interior de la propia estrella, como ocurre con las variables cefeídas o por motivos externos, como las variables tipo Algol, que son binarias eclipsantes. Las R Corona Borealis (R CrB), son un tipo de variable muy peculiar, estrellas gigantes unas 50 veces mayores que el Sol, que varían de forma irregular y repentina, disminuyendo varias magnitudes en pocas semanas y recuperándose en unos meses o años.

Siempre se pensó que esa caída de brillo se debe a polvo liberado por la propia estrella, que oculta su luz en la línea de visión hacia la Tierra y que luego se dispersa poco a poco volviendo a su brillo natural. En realidad, no se tenía ninguna prueba directa de esta explicación hasta hace poco, cuando los astrónomos Patrick de Laverny y Djamel Mékarni utilizaron una cámara infrarroja con óptica adaptativa (NaCo, NAOS-CONICA) del telescopio VLT de la ESO, para observar la estrella RY Sagittarii. Haciendo interferometría con dos de los cuatro telescopios VLT (de 8.2m cada uno), exploraron una zona a 110 unidades astronómicas de la estrella donde observaron el envoltorio de polvo que la rodea; además, fueron capaces de ver las variaciones de las nubes polvo en pocos meses.

RY Sgt - NaCo/VLT

Este descubrimiento confirma la teoría de porqué las estrellas R CrB varían, aunque aún quedan muchos de detalles sobre ellas que resolver, como dónde se forman las nubes de polvo.