feb 08 2008

¡Interferencias!

Tag: El día a día de la Astronomíafranwerst @ 16:40

Coincide que esta noche estoy observando de manera remota desde el Istituto di Radioastronomia de Bologna (Italia) con el radiotelescopio de 100-m de diámetro situado en Effelsberg (Alemania). Las observaciones consisten en escanear una serie de cuásares lejanos cuya emisión en radio recorre un gran porcentaje del universo hasta llegar finalmente al radiotelescopio. Se trata por tanto de obtener una medida de su brillo en diferentes bandas o frecuencias. Hasta aquí, todo fenomenal.

Sin embargo, esta noche me he topado con algo que no me esperaba... Por algún motivo que desconozco, un avión, probablemente militar, equipado con un sistema radar como este, acaba de sobrevolar las inmediaciones de Effelsberg con las consecuencias que ahora os muestro:

Aquí podéis ver en la gráfica de la izquierda la (debilísima) señal de uno de los cuásares que observo. A la derecha aparece lo que se observa solo un segundo después en la misma región del cielo: fijaos en la escala vertical que es mucho mayor en la imagen de la derecha, lo que indica que la interferencia causada por el avión es muchísimo más intensa y enmascara completamente la señal del cuásar.

Por suerte y por desgracia nuestra atmósfera está plagada de señales radio de todo tipo generadas por el hombre, para comunicaciones, radares, satélites GPS, telefonía móvil, etc, etc, etc.. Existen a pesar de todo leyes nacionales y organismos internacionales cuya finalidad es regular las emisiones radio y velar por la protección de determinadas bandas de radio, por su interés científico en radioastronomía. Sin embargo estas leyes no siempre se cumplen, sobre todo cuando priman jugosos intereses comerciales o por ejemplo en este caso militares.