sep 19 2008

Universidad gratis desde casa

Tag: Generalfranwerst @ 5:52

La Universidad de Stanford (Estados Unidos) ha puesto en marcha una interesantísima iniciativa que espero que haga cundir el ejemplo. Se trata de que alumnos, profesores, profesionales y público en general de todo el mundo puedan "asistir" a algunas de las clases que imparten en su escuela de ingeniería. Y todo eso sin matrículas, notas de corte, y sin ni siquiera tener que moverse del ordenador de casa. Y gratis. Pero eso sí, en inglés.

Se trata del programa que han llamado Stanford Engineering Everywhere (SEE). En su página web ofrecen material de algunos de los cursos impartidos en su universidad. Entre ellos, ofrecen los vídeos de las clases en diferentes formatos (YouTube, iTunes, Mp4, WebTorrent), así como las transcripciones en texto de las clases en formato HTML o PDF. A día de hoy los cursos que están disponibles pertenecen a las áreas de "Ciencias de la computación", "Inteligencia artificial" y "Sistemas lineales y optimización". El proyecto ha sido posible gracias a la financiación de la empresa privada Sequoia Capital.

Además de las clases, se proporciona material adicional para el seguimiento de las mismas, de igual manera que si se asistiese presencialmente a ellas: programas de las asignaturas, ejercicios, algunos apuntes e incluso exámenes.

Y como colofón todos los contenidos han sido publicados bajo una licencia Creative Commons 3.0, que permite la libre distribución de los materiales, y la posibilidad de crear obras derivadas a partir de éstos. Siempre eso sí, mencionando la procedencia de las obras originales y reconociendo a los autores de las mismas.

Actualización: Indagando un poco parece ser que una iniciativa parecida fué puesta en marcha hace algún tiempo por el Massachusets Institute of Technology (MIT). Algunas de las clases impartidas por personal del MIT aparecen en Youtube, y al parecer cubren una gama más amplia de temas.


sep 14 2008

Astronomía para todos

Tag: Astronomía y Astrofísicafranwerst @ 17:02

La mayoría de las revistas en las que los cientificos publican sus resultados son accesibles a través de una suscripción y el correspondiente pago de una cantidad. Muchas universidades e instituciones científicas abonan periodicamente dicha suscripción a las revisas que consideran de su interés, lo cual da derecho al personal que trabaja en ellas a acceder a los contenidos de las mismas. Sin embargo estas suscripciones suelen ser caras y pueden llegar a consumir una fracción considerable de los recursos económicos de las instituciones más modestas.

El acceso fluido a lo que se publica en el propio campo de investigación es esencial porque permite al científico conocer los avances recientes en la materia y además contrastar sus investigaciones con resultados similares o complementarlos con otros resultados obtenidos por otros grupos. Leer las revistas además enriquece la opinión o interpretación que cada uno tiene sobre el tema en cuestión. Por supuesto también sirve para saber qué están haciendo otros grupos, lo cual es útil a la hora de plantearse un nuevo trabajo a realizar.

Algunas revistas son excepción, ya que proporcionan un acceso abierto a sus contenidos. He de reconocer que pensaba que eran minoría, aunque un vistazo rápido al "Directory of Open Access Journals" me dice que hay más de 3600 revistas de este tipo indexadas en su base de datos, cubriendo muchas disciplinas. Entre ellas hay 50 de física y 13 de astronomía. También me sorprendión encontrar en el listado de revistas editadas por países, que España a fecha de hoy ocupa el cuarto lugar con 209 revistas de este tipo, por detrás de Estados Unidos, Brasil y Reino Unido.

CAP de Mayo de 2008Entre ellas me gustaría señalar una que me parece bastante interesante. Se trata de la revista CAP (Communicating Astronomy with the Public) editada por la Unión Astronómica Internacional y que está dedicada a la divulgación de la astronomía. El primer número es de Octubre de 2007 y de momento lleva ya tres números publicados.

Es una revista que va dirigida a aquellos interesados en divulgar la astronomía. Ofrece varias secciones, entre ellas una de anuncios importantes sobre eventos pasados y futuros, otra de opinión, y otras como Resources (Recursos) e Innovation (Innovación) donde se ofrecen ideas nuevas sobre los métodos para enseñar la astronomía de manera eficiente. Probablemente esta puede ser una publicación interesante para profesores de astronomía a todos los niveles, desde el nivel de educación secundaria hasta universitaria.

Por cierto, que viene muy a cuento esta revista porque el próximo año 2009 será declarado el año internacional de la astronomía. Seguramente veremos un montón de iniciativas interesantes en divulgación que se pondrán en marcha para este año.

 


jul 16 2008

Tabla periódica de vídeos

Tag: Generalfranwerst @ 1:33

Casi todo lo que sabemos de los astros lo averiguamos a partir de la luz que nos llega de ellos. Por ejemplo, somo capaces de saber la composición de una estrella o de un meteorito, mediante la espectroscopía. En este caso, el conocimiento de los espectros de los elementos químicos obtenidos en los laboratorios de la Tierra, nos permite averiguar de qué está hecha la atmósfera de Júpiter, o bien las nubes interestelares.

La Universidad de Nottingham a través del investigador (un tanto peculiar) Martyn Poliakoff, acaba de poner en marcha una iniciativa para dar a conocer los distintos elementos químicos de forma diferente. Para ello, en colaboración con el productor Brady Haran, han inaugurado una página web con la tabla periodica, de modo que haciendo click en cada elemento aparece un video explicativo de unos minutos (que está colgado en Youtube) donde se habla de dicho elemento. Eso sí, por ahora, salvo que a alguien se le ocurra hacer algo similar traducido al cristiano, en inglés.

http://www.periodicvideos.com

Como ejemplo, aquí os dejo el correspondiente al Mercurio...

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