abr 12 2010

La Ciencia en la radio

Tag: Generalfranwerst @ 0:43

Según el informe de la Percepción de la Ciencia en España de 2008 elaborado por la FECyT, el principal medio al cual acuden los españoles para informarse sobre ciencia y tecnología sería la televisión. Aproximadamente cuatro de cada cinco encuestados dicen recurrir a la tele para estar informados en materia científica. Pero además, uno de cada tres afirma que también obtiene dicha información a través de los programas de radio.

Justamente de la radio me gustaría hablar, ya que en materia de divulgación científica me parece que hoy por hoy hay una oferta interesante y entretenida, bastante mejor que la que puede ofrecer la televisión generalista (quitando canales temáticos de cable). Además, ahora gracias a la existencia de los podcasts e internet, la oferta se hace todavía más extensa y atractiva, traspasa fronteras y se adapta de forma más flexible al ajetreado modo de vida actual. Uno puede escuchar tranquilamente el programa del mes pasado con la ayuda de un ordenador o un reproductor Mp3 en cualquier lugar que se encuentre y a la hora que le venga mejor.

Me gustaría solamente comentar algunos que conozco:

  • A hombros de Gigantes (Viernes de 22:00 a 23:00 horas). Es un programa de Radio 5 que me gusta bastante. Está presentado por Manuel Seara Varelo y empieza siempre con la sintonía de "Book of Days" de Enya. Suelen tener un par de entrevistas extensas con científicos que hablan de sus temas de investigación, aunque también dan un montón de noticias más cortas que cubren un montón de disciplinas (física, química, medicina, informática, biología, matemáticas, ecología, etc.) y la verdad es que suelen recalcar investigaciones y descubrimientos hechos en España o por españoles. También tienen varias secciones fijas como en la que hablan de la vida de algún personaje histórico de relevancia en ciencia. Los podcasts se pueden descargar aquí.
  • Ciencia al cubo (Lunes a viernes 10:07; Sábados 09:22 / 17:52 / 21:06; Domingos 09:22 / 17:52). Se trata de pequeños mini-reportajes de temática científica de unos 4 ó 5 mintos de duración que se emiten a diferentes horarios también en Radio 5. Historias relatadas por América Valenzuela. Los podcasts aquí.
  • Entre Probetas (Lunes a Jueves 15.36; Sábado 14.52; Domingo 09.52 y 14.52). Presentado por José Antonio López Guerrero que es investigador del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa. De nuevo son pequeñas píldoras de pocos minutos que suelen tener como tema principal la biología, aunque también se habla de otras disciplinas. Como los anteriores también se da en Radio 5. Podcasts aquí.
  • Ciencia para escuchar. En este caso se trata de una serie de programas que se encuentran exclusivamente en formato Podcast para descargar de internet. La idea es del físico Angel Rodríguez Lozano, cuya experiencia en divulgación científica radiofónica es bastante extensa. Los programas que podemos encontrar son Ulises y la Ciencia, Hablando con Científicos, Ciencia y Genios, La Ciencia Nuestra de Cada Día, Zoo de Fósiles y Vanguardia de la Ciencia. La lista de podcasts así como más información sobre este proyecto y cada uno de sus programas se pueden encontrar aquí.
  • Podcast irreductible. También es una colección de programas que se descargan por internet desde el blog de Javier Peláez. En este archivo radiofónico se mezclan la historia con la ciencia, contandose a menudo la biografía de personalidades del mundo de la ciencia. Para más información sobre los programas y el blog de Javier Peláez pueden visitar su aldea irreductible.
  • Radio Síntesis. De nuevo un canal de radio online dedicado a la ciencia y la tecnología. Emiten diariamente reportajes sobre temas de actualidad y entrevistas a personajes del ámbito empresarial y universitario español. La programación ha sido cuidadosamente diseñada para poder dar cabida a todo tipo de materias relacionadas con la Ciencia y la Tecnología. Programación y web aquí.
  • Canarias Innova. Aunque ya no se emite más, quiero recordar también este programa que solía escuchar en la época en la que habité en las islas. Fué una iniciativa del Instituto de Astrofísica de Canarias y Radio Nacional de España en Canarias. En sus 6 años en antena Jesús Burgos estuvo a la cabeza del programa y también colaboradora era Inés Rodríguez Hidalgo, astrofísica y actualmente directora del Museo de Ciencia de Valladolid, que conducía la sección un tiempo para el espacio. Lo mejor es que los programas emitidos siguen en la red para ser descargados y convenientemente disfrutados.

Como se puede ver, la oferta radiofónica para acceder a divulgación científica en castellano es bastante buena, sobre todo en comparación con hace algunos años. Así que si usted busca ciencia en la tele y no la encuentra la encontrará en estos programas. Y a través del podcast los podrá escuchar en el autobús de camino al trabajo, o por la noche antes de ir a dormi... ¡Ahh! por supuesto que serán bienvenidas sugerencias sobre otros programas que no aparezcan en la lista. ¡Anímense y comenten!


oct 16 2009

De hablar de estrellas a estrellas musicales

Tag: Generalfranwerst @ 8:06

Si dió de sí en su momento la magnífica serie de los años 80 "Cosmos" de Carl Sagan, me alegra comprobar que todavía sigue inspirando a algunos para hacer cosas tan poco ortodoxas como este video que ya lleva más de 1 millón de reproducciones en YouTube.

Aparecen imágenes de la famosa serie en las que se ha modificado la locución de Carl Sagan y se acompañan de música electrónica. El vídeo se llama "A Glorious Dawn: (Cosmos Remixed)", toda una curiosidad.

Por cierto, en la misma línea, ¿alguien ha visto las aventuras de MC Hawking?

http://www.mchawking.com/videos/


abr 20 2009

Energía solar desde el espacio

Tag: Generalahc @ 13:22

El título resulta equívoco, porque obviamente toda la radiación solar nos llega desde el espacio. De lo que hablaremos aquí es del concepto de las instalaciones de paneles solares en órbita que transmiten la energía a la tierra mediante un haz de microondas, o Space-based Solar Power (SSP).

La idea es ya antigua: fue patentada por Peter Glaser en 1968, aunque se describe un diseño análogo en el relato "razón" (1941) de Isaac Asimov, publicado en 1950 como parte de la colección "Yo, robot".

Concepción astística SSP
Básicamente, consiste en situar una batería de paneles solares en órbita geoestacionaria, y enviar la electricidad generada a la tierra mediante una enorme antena de microondas. Las emisión es recibida en tierra mediante una -aún más grande- antena rectificadora o rectena. Las principales ventajas de este sistema sobre los paneles solares terrestres son que genera energía 24 horas al día, con lo que no se requieren sistemas de acumulación, y que la potencia generada por unidad de superficie puede, según sus promotores, llegar a ser más de 9 veces la obtenida en tierra al evitar la absorción atmosférica, las nubes, y los ciclos día/noche. El principal inconveniente es, obviamente, el coste de poner todo el material en órbita.

La viabilidad de la SSP fue estudiada por NASA y el Departamento de Energía de los EEUU en los años 70, y posteriormente revisada en 1997. Aunque aún no se ha emprendido ningún proyecto concreto, la idea no ha sido olvidada, y en los últimos años ha ganado popularidad gracias a la escalada de los precios del petróleo y el desarrollo de la tecnología fotovoltaica.

En octubre de 2007, el Departamento de Defensa de los EEUU emitió un informe de viabilidad [pdf], y el Pentágono solicitó fondos para el desarrollo de la energía solar basada en el espacio, con el objetivo declarado de contribuir a evitar el cambio climático y las guerras por los recursos energéticos. En noviembre de 2008, la Space Frontier Foundation urgió a la nueva administración Obama a que apoye el desarrollo de la SSP, recibiendo buena acogida por parte de ésta, y en lo que va de año algunas empresas como Space Energy y Solaren han anunciado planes concretos para el lanzamiento y explotación de centrales SSP. La semana pasada, la californiana Pacific Gas & Electric Company anunció que comprará 200MW de energía solar recolectada en el espacio por Solaren.

Si habéis llegado hasta aquí sin torcer el gesto, posiblemente penséis que la energía solar desde el espacio puede hacerse realidad en un futuro no muy lejano. En mi opinión, la expectación que se está generando en torno a la SSP no tiene ningún fundamento, y anuncios como el de Solaren (cuya página está inaccesible en este momento por superar su cuota de tráfico permitida, lo que dice mucho del presupuesto de una empresa que aspira a poner una central eléctrica en órbita) me huelen a venta de humo (espacial).

La maniobra de Pacific Gas & Electric probablemente tiene sentido debido al mandato del estado de California que exige a las compañías eléctricas que un 20% de la potencia suministrada proceda de fuentes renovables en 2010 (y un 33% en 2020), y el Pentágono probablemente ha encontrado aplicaciones alternativas para un haz de microondas de varios megavatios que puede apuntarse a cualquier región del globo o del espacio cercano. En The Oil Drum podéis encontrar una discusión con comentarios muy interesantes de gente mucho mejor informada que yo.


feb 08 2009

Encuesta sobre el doctorado en Europa

Tag: Generalfranwerst @ 12:00

EURODOC es el consejo europeo de doctorandos y jóvenes investigadores, que actualmente consiste en una federación de asociaciones de los diferentes estados, entre ellos España.

Los objetivos de EURODOC son:

  • Representar a doctorandos y personal investigador en formación a nivel europeo en asuntos de educación, investigación y desarrollo profesional de sus carreras.
  • Avanzar en la calidad de los programas de doctorado y los estándares de actividad de investigación en Europa.
  • Promover la circulación de información en asuntos concernientes a jóvenes investigadores; organizar acontecimientos, participar en debates y asistir en la elaboración de políticas de Educación Superior e Investigación en Europa.
  • Establecer y promover la cooperación entre las asociaciones nacionales que representan a doctorandos y jóvenes investigadores dentro de Europa.

EURODOC está llevando a cabo una encuesta a nivel europeo sobre los investigadores en fase inicial o predoctorales. Dentro de este marco, un grupo de voluntarios ha puesto a punto una encuesta europea a través de internet. Los resultados de esta encuesta ayudarán a EURODOC en su esfuerzo por mejorar las condiciones de formación e investigación de los investigadores en fase inicial. Mas información en esta página de FJI/Precarios.

La encuesta se hace de forma anónima, aunque eso sí, las preguntas están redactadas en inglés. Puede merecer la pena invertir unos minutos en rellenarla para que por lo menos no se diga que no se tiene la opinión de los doctoranso al respecto del sistema doctoral en Europa. Para ir directamente a rellenar la encuesta puedes ir a: http://www.eurodoc.net/survey


sep 22 2008

La última visita al Hubble

Tag: Generalahc @ 2:09

Actualización 06/10/08: al parecer, un fallo en la unidad de control/formateador de datos científicos ha dejado al telescopio inoperativo hasta que se transfiera todo el control a la unidad de reserva (side B), que nunca se ha probado en los 18 años que lleva en órbita. La misión del Atlantis se retrasará hasta principios de 2009 para sustituir también este componente dañado.

El próximo 10 de octubre, el transbordador Atlantis visitará al Telescopio Espacial Hubble en la que será la quinta y última misión de servicio (SM4) desde su lanzamiento en 1990.

Esta misión estaba originalmente prevista para 2006, pero apenas un año después del accidente del Columbia, en enero de 2004, el entonces administrador de NASA --Sean O'Keefe-- decidió cancelarla porque las características de la órbita de Hubble impiden que los astronautas puedan refugiarse en la Estación Espacial Internacional en caso de que el transbordador sufra algún daño en el despegue. Sin embargo, debido a la presión ejercida por la comunidad astronómica y por el público, y tras el relevo de O'Keefe por Michael Griffin, en octubre de 2006 NASA anunció una nueva misión de mantenimiento programada para finales de 2008.

Hubble visto desde el AtlantisEn 5 paseos espaciales se sustituirán componentes envejecidos (principalmente los giróscopos, que tanta lata han dado, pero también las baterías y el sensor de guiado fino), se repararán la cámara ACS (estropeada desde 2007) y el espectrógrafo STIS (caído en 2004).

Por supuesto, casi todo el interés lo acaparan los dos nuevos instrumentos que se instalarán a bordo: una nueva cámara de gran campo, Wide Field Camera 3 (WFC3), y un nuevo espectrógrafo, Cosmic Origins Spectrograph (COS), que son el sueño húmedo de muchos astrofísicos.

WFC3 opera en el infrarrojo cercano, visible y ultravioleta, y promete una sensibilidad entre 10 y 30 veces mejor que la --ya de por sí fantástica-- alcanzada por ACS. Por su parte, COS es un espectrógrafo multiobjeto de resolución media-alta (R=20000) optimizado para el ultravioleta (110-300nm), y supondrá un incremento de sensibilidad de al menos un orden de magnitud sobre instrumentos anteriores.

En esta misión se instalará también un dispositivo que facilitará el acoplamiento de una nave robótica en el futuro para realizar el "de-orbitado" del telescopio cuando finalice su vida útil, en principio no antes de 2014. Para entonces, si no se producen nuevos retrasos, ya estará en órbita su sucesor, James Webb Space Telescope, que será muy superior en casi todos los aspectos, salvo uno: no puede ser reparado en órbita.


sep 19 2008

Universidad gratis desde casa

Tag: Generalfranwerst @ 5:52

La Universidad de Stanford (Estados Unidos) ha puesto en marcha una interesantísima iniciativa que espero que haga cundir el ejemplo. Se trata de que alumnos, profesores, profesionales y público en general de todo el mundo puedan "asistir" a algunas de las clases que imparten en su escuela de ingeniería. Y todo eso sin matrículas, notas de corte, y sin ni siquiera tener que moverse del ordenador de casa. Y gratis. Pero eso sí, en inglés.

Se trata del programa que han llamado Stanford Engineering Everywhere (SEE). En su página web ofrecen material de algunos de los cursos impartidos en su universidad. Entre ellos, ofrecen los vídeos de las clases en diferentes formatos (YouTube, iTunes, Mp4, WebTorrent), así como las transcripciones en texto de las clases en formato HTML o PDF. A día de hoy los cursos que están disponibles pertenecen a las áreas de "Ciencias de la computación", "Inteligencia artificial" y "Sistemas lineales y optimización". El proyecto ha sido posible gracias a la financiación de la empresa privada Sequoia Capital.

Además de las clases, se proporciona material adicional para el seguimiento de las mismas, de igual manera que si se asistiese presencialmente a ellas: programas de las asignaturas, ejercicios, algunos apuntes e incluso exámenes.

Y como colofón todos los contenidos han sido publicados bajo una licencia Creative Commons 3.0, que permite la libre distribución de los materiales, y la posibilidad de crear obras derivadas a partir de éstos. Siempre eso sí, mencionando la procedencia de las obras originales y reconociendo a los autores de las mismas.

Actualización: Indagando un poco parece ser que una iniciativa parecida fué puesta en marcha hace algún tiempo por el Massachusets Institute of Technology (MIT). Algunas de las clases impartidas por personal del MIT aparecen en Youtube, y al parecer cubren una gama más amplia de temas.


sep 11 2008

Noticias de otra dimensión

Tag: Generalahc @ 1:28

Anteayer, comiendo con uno amigos, me preguntó uno de ellos: "tú que eres astrofísico... ¿qué opinas de que por fín hayan construído una máquina que permita viajar al hombre a otra dimensión?"

¿¿lo qué??

después de los 5 minutos de estupefacción de rigor, resultó que se refería a la puesta en marcha ese mismo día del Gran Colisionador de Hadrones en el CERN, Ginebra.

Y es que no es fácil para un peridista que -reconozcámoslo- la mayoría de las veces no tiene ni idea de ciencia, resumir en una noticia de 30 segundos una nota de prensa de una institución científica, y que sea a la vez entendible e impactante para el gran público. Véase como ejemplo, toda la polémica que se ha montado sobre la hipotética destrucción del mundo si se crea un mini agujero negro en uno de los experimentos.

Han tenido que ser los propios investigadores del CERN los que, en este fantástico documental-rap, explican al mundo de qué va el LHC y por qué es importante. Imprescincible.

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jul 16 2008

Tabla periódica de vídeos

Tag: Generalfranwerst @ 1:33

Casi todo lo que sabemos de los astros lo averiguamos a partir de la luz que nos llega de ellos. Por ejemplo, somo capaces de saber la composición de una estrella o de un meteorito, mediante la espectroscopía. En este caso, el conocimiento de los espectros de los elementos químicos obtenidos en los laboratorios de la Tierra, nos permite averiguar de qué está hecha la atmósfera de Júpiter, o bien las nubes interestelares.

La Universidad de Nottingham a través del investigador (un tanto peculiar) Martyn Poliakoff, acaba de poner en marcha una iniciativa para dar a conocer los distintos elementos químicos de forma diferente. Para ello, en colaboración con el productor Brady Haran, han inaugurado una página web con la tabla periodica, de modo que haciendo click en cada elemento aparece un video explicativo de unos minutos (que está colgado en Youtube) donde se habla de dicho elemento. Eso sí, por ahora, salvo que a alguien se le ocurra hacer algo similar traducido al cristiano, en inglés.

http://www.periodicvideos.com

Como ejemplo, aquí os dejo el correspondiente al Mercurio...

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jul 08 2008

“Gazapos” científicos

Tag: Generalfranwerst @ 6:38

El pasado domingo, escuché por la radio parte del programa "A vivir que son dos días" que dedica una sección semanal a temas relacionados con la ciencia, "La ciencia para curiosos", en la que colabora Carlos Martínez, presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Se hablaba de algunos hallazgos que se han publicado en revistas científicas y que luego se han demostrado erróneos o de poca credibilidad. Pusieron como ejemplo el artículo aparecido en 2004 en la revista Science publicado por el Dr. Hwang Woo-Suk de la Universidad Nacional de Seúl, en el que su equipo afirmaba haber obtenido las primeras células madre por medio de la clonación. Deduje de las palabras de la presentadora Montserrat Domínguez que ella pensaba que los mecanismos propios de la revista para seleccionar una publicación de valor científico en este caso habían fallado.

La respuesta de Carlos Martínez fue bastante acertada según mi opinión, ya que comentó que en este tipo de casos es la propia ciencia la que pone las cosas en su sitio, ya que si los resultados no son reproducibles por otras personas, la investigación pierde automáticamente todo su interés ante la comunidad científica.

Las revistas científicas no tienen modo alguno de contrastar de manera infalible los resultados de los trabajos que publican. De hecho no creo que sea tampoco su labor. Los que revisan la calidad científica de estos artículos (los llamados árbitros o "referees") no son sino otros investigadores de "la competencia" seleccionados por el editor de la revista. Esto garantiza hasta cierto punto una revisión concienzuda y exhaustiva, pero las cosas que se comprueban son, por ejemplo: la claridad de lo que se afirma; que las medidas o datos en los que se apoya el trabajo hayan sido tomadas con pulcritud especificando todo aquello que sea necesario para reproducir el experiemento; que las conclusiones se deriven de forma lógica de los resultados que se muestran; que no haya incoherencias lógicas en resultados o conclusiones, etc..

En conclusión, que la revista no se va a poner a comprobar si la medida daba 14 ó 17. Sin embargo puede que otros grupos científicos lo hagan en el futuro, y probablemente la coherencia de los resultados independientes dará mayor credibilidad a los mismos. Sin embargo, si alguien falsea sus datos como parece ser el caso del mencionado grupo coreano, esto pasará inadvertido hasta que otros grupos encuentren razones para pensar que así fué, o encuentren resultados totalmente contradictorios.

Hay un artículo bastante extenso en la wikipedia sobre el proceso de arbitraje en revistas científicas, con algunos enlaces interesantes.


feb 23 2008

OVNIs y la estadística de sucesos improbables

Tag: Generalahc @ 3:22

Leyendo el post en Microsiervos sobre el problema de los taxis de colores, me ha venido a la mente un problema análogo, y cuya discusión (espero) levantará ampollas en el mundo de la ufología.

Supongamos que los OVNIs legítimos (es decir, verdaderas naves voladoras venidas de otros mundos) existen, y que, de hecho, una de cada mil cosas "raras" que vemos en el cielo sea verdaderamente una máquina alienígena. Supongamos también que un ufólogo de los buenos sea capaz de distinguir un OVNI auténtico de otros objetos hechos por el hombre o fenómenos atmosféricos 9 de cada 10 veces (que me parece más que razonable, dadas las circunstancias). ¿Cuál es la probabilidad de que, si este ufólogo ve un OVNI esta noche, sea auténtico?

Imaginemos 1000 ufólogos como éste, repartidos por el mundo, que observan 1000 fenómenos OVNI. De éstos, 1 será un verdadero encuentro en la Tercera Fase, y el resto: fenómenos atmosféricos, meteoritos, aviones, satélites, etc. Como los observadores expertos tienen un 90% de probabilidad de acierto, el 90% de ellos, 900, identificará correctamente el falso OVNI; pero los otros 100 lo considerarán como auténtico. Por desgracia, sólo uno de ellos habrá visto el único OVNI auténtico, por lo que el 99% de los expertos que creen haber visto un OVNI están equivocados.

Esta anti-intuitiva estadística de objetos improbables aparece mucho en astrofísica, y no siempre sabemos tenerla en cuenta. Cuando intentamos seleccionar objetos escasos en grandes muestras (por ejemplo, separar cuásares de estrellas por sus colores ópticos) o calcular la probabilidad relativa de dos o más soluciones (por ejemplo, midiendo redshifts fotométricos), estamos afectados por este tipo de problema, y si no lo tenemos en cuenta, llegaremos a conclusiones absurdas.