abr 03 2009

Desde APEX en diferido

Tag: El día a día de la Astronomíafranwerst @ 12:37

En relación con la entrada anterior, aquí pongo el video que se ha emitido esta mañana a las 14:40 UT (10:40 hora local de Chile) desde el llano de Chajnantor (desierto de Atacama, Chile). Se trata del telescopio APEX (Atacama Pathfinder EXperiment) donde me encuentro trabajando actualmente. Por desgracia estuve trabajando en el turno de noche así que no aparezco en el vídeo pero aparecen David Rabanus y Michael Dumke explicando el funcionamiento de la antena.

El vídeo dura unos 20 minutos en total. El observatorio está a 5100 m de altitud sobre el nivel del mar, así que nótese la falta de resuello de David cuando sube corriendo las escaleras de la antena... ¡uff!

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may 21 2008

¿Quiere Vd. ser astrónomo profesional?

Tag: El día a día de la Astronomíafranwerst @ 0:14

Dos astrónomos En este mes de mayo fue publicado en astro-ph (la base de datos pública donde se encuentran los últimos artículos en astronomía) un pequeño artículo de Duncan Forbes, actualmente profesor en la Universidad Swinburne en Australia, donde da su visión y sus consejos sobre cómo intentar desarrollar con éxito la carrera investigadora en astronomía.

Forbes habla sobre las motivaciones más comúnes que (según él) mueven a los estudiantes de doctorado a querer comenzar la carrera investigadora, da consejos sobre cómo elegir a un buen supervisor para la tesis, habla sobre lo que se espera durante la etapa post-doctoral y lo que se debe y no se debe hacer para conseguir uno de los "escasos" puestos a tiempo indeterminado. Segun cuenta, el artículo se basa en numerosas conversaciones con estudiantes de doctorado, investigadores post-doctorales y seniors con los que ha conversado a lo largo de su carrera (principalmente en Estados Unidos, Reino Unido y Australia). Comienza con estas palabras:

Exotic workplace locales, amazing discoveries, and fame (but probably not fortune) await those who persevere on the path leading to a career as a professional astronomer. So how do you join the elite ranks of professional astronomy? Here are some suggestions for how to get a job in astronomy.

El artículo completo (en inglés) se puede bajar de astro-ph en formato pre-print (136 KB), o en formato maquetado a color y con figuras (2.5 MB), tal y como aparece publicado en el volúmen 37-2 de la revista de divulgación Mercury.

Créditos Foto: Tomada en Praga el 25/09/05 por wendyfairy. Bajo licencia Creative Commons.


feb 08 2008

¡Interferencias!

Tag: El día a día de la Astronomíafranwerst @ 16:40

Coincide que esta noche estoy observando de manera remota desde el Istituto di Radioastronomia de Bologna (Italia) con el radiotelescopio de 100-m de diámetro situado en Effelsberg (Alemania). Las observaciones consisten en escanear una serie de cuásares lejanos cuya emisión en radio recorre un gran porcentaje del universo hasta llegar finalmente al radiotelescopio. Se trata por tanto de obtener una medida de su brillo en diferentes bandas o frecuencias. Hasta aquí, todo fenomenal.

Sin embargo, esta noche me he topado con algo que no me esperaba... Por algún motivo que desconozco, un avión, probablemente militar, equipado con un sistema radar como este, acaba de sobrevolar las inmediaciones de Effelsberg con las consecuencias que ahora os muestro:

Aquí podéis ver en la gráfica de la izquierda la (debilísima) señal de uno de los cuásares que observo. A la derecha aparece lo que se observa solo un segundo después en la misma región del cielo: fijaos en la escala vertical que es mucho mayor en la imagen de la derecha, lo que indica que la interferencia causada por el avión es muchísimo más intensa y enmascara completamente la señal del cuásar.

Por suerte y por desgracia nuestra atmósfera está plagada de señales radio de todo tipo generadas por el hombre, para comunicaciones, radares, satélites GPS, telefonía móvil, etc, etc, etc.. Existen a pesar de todo leyes nacionales y organismos internacionales cuya finalidad es regular las emisiones radio y velar por la protección de determinadas bandas de radio, por su interés científico en radioastronomía. Sin embargo estas leyes no siempre se cumplen, sobre todo cuando priman jugosos intereses comerciales o por ejemplo en este caso militares.