abr 20 2009

Energía solar desde el espacio

Tag: Generalahc @ 13:22

El título resulta equívoco, porque obviamente toda la radiación solar nos llega desde el espacio. De lo que hablaremos aquí es del concepto de las instalaciones de paneles solares en órbita que transmiten la energía a la tierra mediante un haz de microondas, o Space-based Solar Power (SSP).

La idea es ya antigua: fue patentada por Peter Glaser en 1968, aunque se describe un diseño análogo en el relato "razón" (1941) de Isaac Asimov, publicado en 1950 como parte de la colección "Yo, robot".

Concepción astística SSP
Básicamente, consiste en situar una batería de paneles solares en órbita geoestacionaria, y enviar la electricidad generada a la tierra mediante una enorme antena de microondas. Las emisión es recibida en tierra mediante una -aún más grande- antena rectificadora o rectena. Las principales ventajas de este sistema sobre los paneles solares terrestres son que genera energía 24 horas al día, con lo que no se requieren sistemas de acumulación, y que la potencia generada por unidad de superficie puede, según sus promotores, llegar a ser más de 9 veces la obtenida en tierra al evitar la absorción atmosférica, las nubes, y los ciclos día/noche. El principal inconveniente es, obviamente, el coste de poner todo el material en órbita.

La viabilidad de la SSP fue estudiada por NASA y el Departamento de Energía de los EEUU en los años 70, y posteriormente revisada en 1997. Aunque aún no se ha emprendido ningún proyecto concreto, la idea no ha sido olvidada, y en los últimos años ha ganado popularidad gracias a la escalada de los precios del petróleo y el desarrollo de la tecnología fotovoltaica.

En octubre de 2007, el Departamento de Defensa de los EEUU emitió un informe de viabilidad [pdf], y el Pentágono solicitó fondos para el desarrollo de la energía solar basada en el espacio, con el objetivo declarado de contribuir a evitar el cambio climático y las guerras por los recursos energéticos. En noviembre de 2008, la Space Frontier Foundation urgió a la nueva administración Obama a que apoye el desarrollo de la SSP, recibiendo buena acogida por parte de ésta, y en lo que va de año algunas empresas como Space Energy y Solaren han anunciado planes concretos para el lanzamiento y explotación de centrales SSP. La semana pasada, la californiana Pacific Gas & Electric Company anunció que comprará 200MW de energía solar recolectada en el espacio por Solaren.

Si habéis llegado hasta aquí sin torcer el gesto, posiblemente penséis que la energía solar desde el espacio puede hacerse realidad en un futuro no muy lejano. En mi opinión, la expectación que se está generando en torno a la SSP no tiene ningún fundamento, y anuncios como el de Solaren (cuya página está inaccesible en este momento por superar su cuota de tráfico permitida, lo que dice mucho del presupuesto de una empresa que aspira a poner una central eléctrica en órbita) me huelen a venta de humo (espacial).

La maniobra de Pacific Gas & Electric probablemente tiene sentido debido al mandato del estado de California que exige a las compañías eléctricas que un 20% de la potencia suministrada proceda de fuentes renovables en 2010 (y un 33% en 2020), y el Pentágono probablemente ha encontrado aplicaciones alternativas para un haz de microondas de varios megavatios que puede apuntarse a cualquier región del globo o del espacio cercano. En The Oil Drum podéis encontrar una discusión con comentarios muy interesantes de gente mucho mejor informada que yo.


abr 03 2009

Desde APEX en diferido

Tag: El día a día de la Astronomíafranwerst @ 12:37

En relación con la entrada anterior, aquí pongo el video que se ha emitido esta mañana a las 14:40 UT (10:40 hora local de Chile) desde el llano de Chajnantor (desierto de Atacama, Chile). Se trata del telescopio APEX (Atacama Pathfinder EXperiment) donde me encuentro trabajando actualmente. Por desgracia estuve trabajando en el turno de noche así que no aparezco en el vídeo pero aparecen David Rabanus y Michael Dumke explicando el funcionamiento de la antena.

El vídeo dura unos 20 minutos en total. El observatorio está a 5100 m de altitud sobre el nivel del mar, así que nótese la falta de resuello de David cuando sube corriendo las escaleras de la antena... ¡uff!

Free TV Show from Ustream


abr 02 2009

La vuelta al mundo en 80 telescopios

Tag: Eventos Astronómicosfranwerst @ 11:45

Con motivo del Año Internacional de la astronomía 2009 se han organizado multitud de actividades por todo el mundo para difundir el conocimiento y fomentar la afición por la astronomía. Entre ellas las "100 horas de astronomía"que tienen lugar precisamente estos días (entre el 2 y el 5 de abril). Multitud de eventos públicos gratuítos se han organizado por todo el globo, tales como conferencias, observaciones públicas, jornadas de puerta abiertas en observatorios, etc. Puedes buscar las actividades más cercanas a tu lugar de residencia en los mapas que ofrece la página española del año internacional de la astronomía, o en la página oficial de tu país si no resides en España.

Algunas de estas actividades se emiten en directo por la red a través de la página oficial del evento. Entre ellas se retransmitirá durante 24 horas "La vuelta al mundo en 80 telescopios" donde se irá conectando a lo largo del día con diferentes observatorios astronómicos de los cinco continentes. Es una oportunidad para poder ver en directo algunos de los telescopios emblemáticos de la historia de la astronomía (como el de Monte Palomar en Estados Unidos o el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico), así como aquellos más punteros de la actualidad (tanto en tierra como en el espacio). En España habrá conexión en directo con varios de los observatorios situados en la península (Observatorio de Calar Alto e IRAM-Pico Veleta) y en las Islas Canarias (Observatorios del Teide y Roque de los Muchachos).

El calendario de conexiones se encuentra en el sitio oficial, aunque lo reproduzco también aquí. Recuerda que la hora se da en UT o "Tiempo Universal", con lo que por ejemplo en la Península Ibérica habrá que sumar dos horas para obtener el tiempo civil, y en Canarias habrá que sumar sólamente una hora.

Fecha/Hora(UT) Observatorio
03 Abril 09:00 Gemini North telescope (Hawaii, EEUU)
03 Abril 09:20 Subaru Telescope, National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ) (Hawaii, EEUU)
03 Abril 09:40 United Kingdom Infrared Telescope (UKIRT) (Hawaii, EEUU)
03 Abril 10:00 W. M. Keck Observatory (Hawaii, USA)
03 Abril 10:20 James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) (Hawaii, EEUU)
03 Abril 10:40 Canada-France-Hawaii Telescope (CFHT) (Hawaii, EEUU)
03 Abril 11:00 Submillimeter Array (Hawaii, EEUU)
03 Abril 11:20 Caltech Submillimeter Observatory (CSO) (Hawaii, EEUU)
03 Abril 11:40 MOA Telescope (Nueva Zelanda)
03 Abril 12:00 Anglo-Australian Telescope (AAT) (Australia)
03 Abril 12:20 GEO600, the German-British Gravitational Wave Detector (Alemania)
03 Abril 12:40 NAOJ Nobeyama, Nobeyama Radio Observatory (NRO) (Japón)
03 Abril 13:00 Gunma Astronomical Observatory (Japón)
03 Abril 13:20 Okayama Astrophysical Observatory (OAO) (Japón)
03 Abril 13:40 Themis (Observatorio del Teide) (España)
03 Abril 13:50 SolarLab (Observatorio del Teide) (España)
03 Abril 14:00 Quijote (Observatorio del Teide) (España)
03 Abril 14:10 ESA's XMM-Newton X-ray observatory & INTEGRAL gamma-ray observatory (Espacio)
03 Abril 14:40 Atacama Pathfinder Experiment (APEX) (Chile)
03 Abril 15:00 Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) (Chile)
03 Abril 15:20 European VLBI Network (EVN) (Holanda)
03 Abril 15:40 ASTRON Westerbork Synthesis Radio Telescope (WSRT) (Holanda)
03 Abril 16:00 LOFAR, the LOW Frequency Array of ASTRON (Holanda)
03 Abril 16:20 Virgo Gravitational Wave Detector at the European Gravitational Observatory (Italia)
03 Abril 16:40 Plateau de Bure Interferometer (Francia)
03 Abril 17:00 The University of Manchester's Jodrell Bank Observatory (Reino Unido)
03 Abril 17:20 The NASA/ESA Hubble Space Telescope (Espacio)
03 Abril 17:40 The Swift Gamma Ray Burst Explorer (Espacio)
03 Abril 18:00 The Fermi Gamma-ray Space Telescope (Espacio)
03 Abril 18:20 The Very Large Array (VLA) (EEUU)
03 Abril 18:40 Himalayan Chandra Telescope (Indian Astronomical Observatory, Hanle) (India)
03 Abril 19:00 The Robert C. Byrd Green Bank Telescope (EEUU)
03 Abril 19:20 SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) and TRACE (Transition Region and Coronal Explorer) (Espacio)
03 Abril 19:40 STEREO (Solar TErrestrial RElations Observatory) (Espacio)
03 Abril 20:00 Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) (EEUU)
03 Abril 20:20 Galaxy Evolution Explorer (GALEX) (Espacio)
03 Abril 20:40 NASA's Chandra X-ray Observatory (Espacio)
03 Abril 21:00 The Southern African Large Telescope (SALT) (Sudáfrica)
03 Abril 21:20 NASA's Spitzer Space Telescope (Espacio)
03 Abril 21:40 Observatoire de Haute-Provence (Francia)
03 Abril 22:00 Calar Alto Observatory (Centro Astronómico Hispano Alemán) (España)
03 Abril 22:20 IRAM 30-metre telescope (España)
03 Abril 22:40 Hinode (SOLAR-B) (Espacio)
03 Abril 23:00 Gran Telescopio Canarias (Observatorio del Roque de los Muchachos, La Palma) (España)
03 Abril 23:10 William Herschel Telescope (Observatorio del Roque de los Muchachos, La Palma) (España)
03 Abril 23:20 Telescopio Nazionale Galileo (Observatorio del Roque de los Muchachos, La Palma) (España)
03 Abril 23:30 Swedish Solar Telescope (Observatorio del Roque de los Muchachos, La Palma) (España)
03 Abril 23:40 Allen Telescope Array (EEUU)
04 Abril 00:00 Telescope Bernard Lyot (TBL), Pic du Midi (Francia)
04 Abril 00:20 CSIRO Australia Telescope National Facility - Parkes Observatory (Australia)
04 Abril 00:40 Space Sciences Laboratory - UC Berkeley (Espacio)
04 Abril 01:00 University of Tasmania Hobart 26m Radiotelescope (Mount Pleasant Observatory) (Australia)
04 Abril 01:20 Australian International Gravitational Wave Observatory (AIGO) Research Facility (Australia)
04 Abril 01:40 Shanghai Radio Telescope (Shanghai Astronomical Observatory) (China)
04 Abril 02:00 Arecibo Observatory (Puerto Rico)
04 Abril 02:20 ESO Very Large Telescope (VLT) (Chile)
04 Abril 02:40 Concordia station, Dome C, Antarctica (Antártida)
04 Abril 03:00 Las Campanas Observatory (Chile)
04 Abril 03:20 ESO La Silla Observatory (Chile)
04 Abril 03:40 Rothney Astrophysical Observatory (Canadá)
04 Abril 04:00 Gemini South telescope (Chile)
04 Abril 04:20 NOAO South - Cerro Tololo Inter-American Observatory (Chile)
04 Abril 04:40 Molonglo Observatory Synthesis Telescope (Australia)
04 Abril 05:00 McDonald Observatory (Hobby-Eberly Telescope) (EEUU)
04 Abril 05:20 Apache Point Observatory ARC 3.5-meter Telescope (EEUU)
04 Abril 05:40 Large Binocular Telescope Observatory (EEUU)
04 Abril 06:00 TAMA 300 (Japón)
04 Abril 06:20 Arizona Radio Observatory's Submillimeter Telescope, Mt Graham (EEUU)
04 Abril 06:35 Vatican Telescope, Mt Graham (EEUU)
04 Abril 06:50 MMT Observatory (EEUU)
04 Abril 07:05 Kepler Mission (Espacio)
04 Abril 07:25 The 10-meter South Pole Telescope/IceCube Neutrino Telescope (Polo Sur, Antártida)
04 Abril 07:40 Kitt Peak National Observatory (EEUU)
04 Abril 08:00 Lick Observatory (EEUU)
04 Abril 08:20 CHARA (Mount Wilson) (EEUU)
04 Abril 08:40 Palomar Observatory / Hale Telescope (EEUU)